Richard Wiekstra

Vrijwilliger in Heteren

Overbetuwe kan al lang niet meer zonder hen. Ze zetten zich 100 % in. Hun eigen tijd. En in deze Corona tijd. Hoe doen ze dat? En wat drijft hen?

Het begon met 3 dagdelen per week vrijwilligerswerk. Inmiddels werkt Richard Wiekstra (51) hele dagen op Landgoed Overbetuwe in Heteren.. En hij is zo enthousiast over de plek dat hij plannen heeft om er in een chalet te gaan wonen. Hij ziet zichzelf al helemaal zitten. ’s Avonds na zijn werk op het bankje genieten van de vlindertuin. Maar vooral niet te lang stilzitten. Er is genoeg te doen. Door een schouderletsel kwam Richard langdurig thuis te zitten. Voor iemand met fysiek werk en actief sporter bovendien, was dat een hard gelag. Toen bleek dat door een medische fout zijn schouderprothese voor nog meer klachten zorgde én er nog meer hersteloperaties zouden volgen, kreeg het leven van Richard een flinke knauw. ’Ik raakte in de knoop en zocht vrijwilligerswerk.’ Uitgerekend in dit voorjaar, toen het land op slot zat door corona kon hij bij Landgoed Overbetuwe meteen aan de slag. Want ook als er geen bezoekers zijn, moeten de dieren gevoerd, en de hokken verschoond. ‘Geweldig, als je dan die beestjes weer ziet huppelen na het schoonmaken, daar word ik blij van.’ Richard ziet graag meer mensen op met hart voor de zaak op de kinderboerderij. ‘Die collega’s kunnen we goed gebruiken. De kinderboerderij moet een ander aanzicht krijgen. Een nieuwe, frisse look en toegankelijk worden voor grote en kleine mensen, zodat iedereen makkelijk contact kan maken met de dieren voor een aai. Er zijn ook extra handen gewild voor het onderhoud van de ruimte. Denk aan timmerwerk, elektra, het weghalen van onkruid of het aanvegen van de looppaden, zodat de mensen niet struikelen over de eikels. Dat wordt erg gewaardeerd door de gasten. Gastheer, dat ben je hier ook als vrijwilliger. Het landgoed is een geliefde plek voor vakantiegangers. Een gastvrije omgeving bieden, in contact met mens en dier, daar haal ik zoveel voldoening uit. Ik ben hier psychisch echt enorm opgeknapt. Ik heb nog een aantal operaties voor de boeg en hoop eenmaal hersteld weer snel een baan te krijgen. In mijn vrije uurtjes blijf ik hier dan zeker meehelpen.‘